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生物学报告称发现大脑发育的新来源 原来它才是主角
科技科学
何云
2017-09-02 13:18:44
[ 采集者-中华财新客网导读 ] 一组生物学家发现了大脑发育的意想不到的来源,这一发现为神经系统的构建提供了新的见解。发表在《科学》(Science)杂志上的这项研究发现,长期被认为是被动支持细胞的非神

 一组生物学家发现了大脑发育的意想不到的来源,这一发现为神经系统的构建提供了新的见解。

发表在《科学》(Science)杂志上的这项研究发现,长期被认为是被动支持细胞的非神经元细胞神经胶质细胞,实际上对大脑神经细胞的发育至关重要。

纽约大学生物学系的博士后研究员、该研究的主要作者,Vilaiwan Fernandes解释说:“研究结果使我们对大脑发育的通常以神经为中心的观点进行了修正,现在我们可以理解神经细胞对神经胶质细胞的贡献。”“事实上,我们的研究发现,在大脑发育的时间、身份和神经细胞的协调方面,只有当神经胶质细胞的贡献被解释清楚时,才能理解大脑发育的基本问题。”

大脑由两个广泛的细胞组成,神经细胞或神经元和神经胶质细胞,它们是构成大脑体积的一半以上的非神经细胞。神经生物学家倾向于关注前者,因为这些细胞构成了处理信息的网络。

然而,考虑到神经胶质细胞在大脑细胞构成中的优势,纽约大学的研究人员推测,它们在大脑发育中扮演一个重要的角色。

为了探索这一点,他们研究了果蝇的视觉系统。这个物种是这一研究领域的一个强大的模型生物,因为它的视觉系统,就像人类一样,在整个视野范围内,不断重复探测和处理光的微型电路。

这一动态对科学家特别有兴趣,因为随着大脑的发展,它必须与大脑中遥远区域的其他神经元协调视网膜神经元的增加。

在他们的研究中,纽约大学的研究人员发现,神经细胞发育的协调是通过神经胶质细胞的数量来完成的。神经胶质细胞通过将信号从视网膜传递到大脑,从而使大脑中的细胞变成神经细胞。

纽约大学生物学教授Claude Desplan说:“通过充当信号中介,神经胶质细胞不仅能精确控制神经元的出生时间,而且还能控制神经元的发育。”

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